Estudios Geológicos, Vol 55, No 5-6 (1999)

Estructura y organización de las coladas submarinas: características de las lavas almohadilladas de edad cretácica que afloran en la Cordillera Vasco- Cantábrica


https://doi.org/10.3989/egeol.99555-6161

M. Carracedo
Departamento de Mineralogía y Petrología. Universidad del País Vasco. Bilbao, España

F. J. Larrea
Departamento de Mineralogía y Petrología. Universidad del País Vasco. Bilbao, España

A. Alonso
Departamento de Mineralogía y Petrología. Universidad del País Vasco. Bilbao, España

Resumen


Durante el Cretácico superior se desarrolló en la Cuenca Vasco-Cantábrica una importante actividad volcánica submarina de naturaleza alcalina. Este vulcanismo estuvo relacionado con el funcionamiento de un rift y/o una falla transformante en corteza continental asociado a la apertura del Atlántico Norte. Entre los productos volcánicos destacan, por su notable volumen y excelente grado de preservación, las coladas de lavas almohadilladas. Estas coladas están formadas por el apilamiento de pequeñas unidades de flujo y enfriamiento, denominadas tubos de lava, caracterizadas por presentar: i) morfología groseramente cilíndrica con estrechamientos sucesivos, ii) sección transversal de diámetro normalmente < 1 m, iii) superficie lisa o estriada, iv) estructura interna concéntrica y/o radial y, v) ramificaciones y cambios de dirección a lo largo de su recorrido. La forma y características de su superficie dependen de la viscosidad de los fundidos, del caudal emitido y del espesor de la corteza superficial desarrollada por enfriamiento en contacto con el agua.
Los tubos están enraizados directamente en diques de alimentación o entroncados en coladas tabulares. Se propagan por la liberación del fundido en su frente de avance, parte superior o flancos a través de fracturas abiertas en una corteza superficial gruesa y rígida, o bien por el estiramiento de una corteza fina y plástica. Sólo unas pocas lavas almohadilladas son verdaderos sacos aislados de magma separados de sus fuentes. En relación tanto con las coladas tabulares como con las pillow lavas de mayor tamaño, se encuentran en ocasiones brechas formadas por el desplome gravitatorio del techo de túneles de drenaje.

Palabras clave


vulcanismo submarino; lavas almohadilladas; coladas tabulares; túneles de drenaje; brechas gravitacionales; Cuenca Vasco-Cantábrica

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