Estudios Geológicos, Vol 52, No 1-2 (1996)

Características geoquímicas generales del sistema salino del Salar de Llamara (Chile)


https://doi.org/10.3989/egeol.96521-2251

I. Garcés
Depto. Ingeniería Química. Universidad de Antofagasta, Chile

P. L. López
Area de Petrología y Geoquímica. Depto. Ciencias de la Tierra. Fac. Ciencias. Universidad de Zaragoza, España

L. F. Auqué
Area de Petrología y Geoquímica. Depto. Ciencias de la Tierra. Fac. Ciencias. Universidad de Zaragoza, España

G. Chong
Depto. Geociencias. Universidad Católica del Norte, Chile

V. Valles
Laboratoire de Science du Sol, Institut National de la Recherche Agronomique, Francia

M. J. Gimeno
Programa de Comportamiento Ambiental de Contaminantes Convencionales. Instituto de Medio Ambiente-CIEMAT, España

Resumen


El salar de Llamará es un sistema salino que se mantiene activo gracias a su especial situación geomorfológica y a las características climáticas de la zona donde se localiza, conocida como «Norte Grande de Chile». Las acumulaciones superficiales de agua constituyen verdaderas salmueras de tipo clorurado-sódico y pH aproximadamente neutro.
Por otra parte, la composición de los depósitos bajo lámina de agua del salar es fundamentalmente yesífera.
El desmuestre realizado sobre el sistema a lo largo de dos campañas estivales, y la interpretación de la evolución temporal de sus características composicionales a través de la regla de la divisoria química, han puesto de manifiesto que la composición de las salmueras se ha encontrado determinada por la precipitación de calcita y yeso. Los cálculos de saturación realizados mediante el código PHRQPITZ indican que todas las salmueras analizadas estaban en equilibrio con calcita y yeso, encontrándose subsaturados los demás minerales salinos identificados en los depósitos del salar.
La aplicación del diagrama de Valyashko ha permitido realizar una estimación teórica de la evolución de las salmueras en etapas más avanzadas del proceso de concentración por evaporación. Las previsiones de este método se han visto confirmadas por la composición mineralógica de las fases sólidas que acompañan al yeso en los sedimentos del salar. El siguiente mineral salino en precipitar después del yeso es la halita, alcanzándose el equilibrio con otros sulfatos más solubles, boratos y nitratos en etapas en que las salmueras son llevadas prácticamente hasta desecación total.

Palabras clave


Salar; salmueras; evaporación; evolución geoquimica; yeso

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