Estudios Geológicos, Vol 52, No 1-2 (1996)

Paleobiogeografía y paleoecología de los mamíferos continentales de América del Sur durante el Cretácico tardío-Paleoceno: una revisión


https://doi.org/10.3989/egeol.96521-2256

E. Ortiz Jaureguizar
Laboratorio de Sistemática y Biología Evolutiva (LASBE), Facultad de Ciencias Naturales y Museo - Departamento de Paleobiología, Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), Argentina

Resumen


El objetivo de este trabajo es reseñar los últimos avances en el conocimiento de la paleobiogeografía y la paleoecología los mamíferos sudamericanos durante el intervalo Cretácico tardío-Paleoceno. Para ello se tomaron en cuenta dos parámetros básicos: 1) riqueza taxonómica; y 2) diversidad trófica, en ambos casos utilizando como unidades de análisis los géneros registrados en las cuatro «Edades-mamífero» (SALMAs) que representan dicho lapso, i.e., Alamitense (Cretácico tardío), Tiupampense (Paleoceno temprano), Itaboraiense (Paleoceno medio) y Riochiquense (Paleoceno tardío). A modo de conclusión, cabe destacar que: 1) Durante la SALMA Alamitense la composición faunística de América del Sur fue marcadamente diferente al de los continentes holárticos, debido a la presencia de una fauna compuesta exclusivamente por taxones pretribosfénicos de abolengo jurásico pangeico, aunque presentando en la mayoría de los casos un marcado grado de endemismo. 2) La fauna la SALMA Tiupampense se caracterizó básicamente por la ausencia de la casi totalidad de los grupos pretribosfénicos alamitenses (con la excepción de los «multituberculados» gondwanaterios) y la presencia de una «mezcla» de formas estrechamente vinculadas con América del Norte (e.g., pantodontes) junto con otras propias de América del Sur pero de abolengo holártico (e.g., marsupiales) o gondwánico oriental (i.e., monotremas). 3) El mayor cambio composicional en la fauna de mamíferos de América del Sur se registró entre las SALMAs Alamitense y Tiupampense. 4) A partir de la SALMA Itaboraiense la fauna sudamericana muestra nuevamente un carácter francamente endémico, particularidad que distinguirá a las faunas continentales de mamíferos sudamericanos durante la mayor parte del resto del Cenozoico. 5) Es especialmente llamativa la ausencia de xenartros en los sedimentos mamalíferos pre-itaboraienses. 6) El espectro de tipos tróficos se incrementó desde la SALMA Alamitense a la Riochiquense, como consecuencia de la paulatina ocupación de las zonas vacantes luego de la extinción de los dinosaurios y de la aparición de otras nuevas. 7) El «reparto» de los tipos tróficos observado en América del Sur a partir de la SALMA Tiupampense es radicalmente distinto al de los continentes holárticos, ya que los placentarios estuvieron restringidos a las zonas de los herbívoros, en tanto que los marsupiales cubrieron exitosamente aquellas de los carnívoros, insectívoros y rodentiformes. Esto es vincularía con la peculiar historia física del continente sudamericano, signado por prolongados períodos de aislamiento con América del Norte interrumpidos esporádicamente por breves intervalos de conexión.

Palabras clave


Paleobiogeografia; Paleoecologia; Mamíferos; Cretácico tardío; Paleoceno; Edades-mamífero; América del Sur

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