Estudios Geológicos, Vol 62, No 1 (2006)

The “Sima del Elefante” cave site at Atapuerca (Spain)


https://doi.org/10.3989/egeol.0662129

A. Rosas
Department of Paleobiology, Museo Nacional de Ciencias Naturales., España

R. Huguet
Área de Prehistoria, Departament de Geografia i Història., España

A. Pérez-González
Department of Geodinamics, Faculty of Geology., España

E. Carbonell
Área de Prehistoria, Departament de Geografia i Història., España

J. M. Bermúdez de Castro
Centro Nacional para la Investigación de la Evolución Humana (CENIEH)., España

J. Vallverdú
Área de Prehistoria, Departament de Geografia i Història., España

J. van der Made
Department of Paleobiology, Museo Nacional de Ciencias Naturales., España

E. Allué
Área de Prehistoria, Departament de Geografia i Història., España

N. García
Centro Mixto UCM-ISCIII de evolución y comportamiento humanos, Instituto de Salud Carlos III., España

R. Martínez-Pérez
Área de Prehistoria, Departament de Geografia i Història., España

J. Rodríguez
Centro Nacional para la Investigación de la Evolución Humana (CENIEH)., España

R. Sala
Área de Prehistoria, Departament de Geografia i Història., España

P. Saladie
Área de Prehistoria, Departament de Geografia i Història., España

A. Benito
Department of Geodinamics, Faculty of Geology., España

C. Martínez-Maza
Department of Paleobiology, Museo Nacional de Ciencias Naturales., España

M. Bastir
Department of Paleobiology, Museo Nacional de Ciencias Naturales., España

A. Sánchez
Department of Paleobiology, Museo Nacional de Ciencias Naturales., España

J. M. Parés
Department of Geological Sciences, University of Michigan., Estados Unidos

Resumen


El yacimiento de la Sima del Elefante (TE) (Atapuerca, España) se localiza en el extremo sur de la trinchera del ferrocarril de la Sierra de Atapuerca. TE constituye una sección transversal de una antigua galería kárstica totalmente colmatada de sedimentos pleistocenos. La secuencia estratigráfica completa alcanza los 25 m de potencia y ha sido dividida en 21 unidades lito-estratigráficas delimitadas por discontinuidades mayores. La historia de la cavidad puede ordenarse en al menos tres fases. La fase inferior (niveles TE8 a TE14) data del tercio final del Pleistoceno Inferior, con una cronología entre 1.1 y 1.4 millones de años. Es rica en registro arqueo-paleontológico y presenta claras evidencias de actividad antrópica. Dada su cronología, los niveles inferiores de TE representan un importante referente para la comprensión de la primera colonización humana de Europa. La fase intermedia la constituyen las unidades TE15 a TE19. El tramo basal de esta segunda fase de relleno (TE15 a TE17) hasta la fecha no ha deparado contenido fósil. El tramo superior (TE18 y TE19), cuya cronología parece corresponder a la parte final del Pleistoceno Medio, es rica en restos de grandes mamíferos e industria lítica sobre sílex y cuarcita. La unidad TE19 se caracteriza por una sucesión de coladas detríticas (“debris-flow”) (TE19A a TE19G), con matriz muy dura y carbonatada, rica en huesos de grandes mamíferos y ausencia de micromamíferos. El nivel TE19G contiene abundantes restos de carbón pendiente de verificar su posible carácter antrópico. Finalmente, la tercera y última fase de relleno (TE20 y TE21) corresponde al Pleistoceno superior y se define por la colmatación final de la cavidad y formación de un horizonte edáfico. Los intervalos cronológicos representados en los niveles fértiles de la Sima del Elefante (TE) complementan la secuencia cronológica y bioestratigráfica local del complejo Atapuerca. La fase inferior de TE tuvo lugar en un tiempo anterior a los niveles inferiores de Gran Dolina (TD4), mientras que el relleno de las unidades superiores de TE corresponde a un momento posterior a la sedimentación de GIII/GIV de Galería y TD10/TD11 de Gran Dolina.

Palabras clave


Early Pleistocene;Middle Pleistocene;Human occupation;Mediterranean ecosystem;Paleoecology;Site formation

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Referencias


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