Estudios Geológicos, Vol 70, No 2 (2014)

Caracterización mineralógica y geoquímica de minerales hidratados de ambientes subterráneos: implicaciones para la exploración planetaria


https://doi.org/10.3989/egeol.41688.314

F. Gázquez
Godwin Laboratory for Palaeoclimate Research, Dept. of Earth Sciences. University of Cambridge, Reino Unido

F. Rull
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

J. M. Calaforra
Grupos de Recursos hídricos y Geología ambiental, Universidad de Almería, España

G. Venegas
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

J. A. Manrique
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

A. Sanz
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

J. Medina
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

A. Catalá-Espí
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

A. Sansano
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

R. Navarro
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid, España

P. Forti
Italian Institute of Speleology, Department of Biological, Geological and Environmental Sciences, University of Bologna, Italia

J. De Waele
Italian Institute of Speleology, Department of Biological, Geological and Environmental Sciences, University of Bologna, Italia

J. Martínez-Frías
Unidad Asociada UVA-CSIC al Centro de Astrobiología (ERICA), Universidad de Valladolid-Instituto de Geociencia, IGEO (CSIC-UCM), Facultad de Ciencias Geológicas, España

Resumen


El reciente descubrimiento de minerales hidratados sobre la superficie de Marte sugiere la presencia de importantes cantidades de agua líquida durante algunas etapas de su historia geológica. A raíz de este hallazgo, los estudios sobre minerales hidratados en ambientes terrestres como potenciales análogos marcianos han adquirido gran relevancia. En el presente trabajo se han estudiado las características mineralógicas y geoquímicas de minerales hidratados procedentes de varias cuevas y minas españolas y de la región minera de Iglesias-Carbonia (Cerdeña, Italia) mediante técnicas espectroscópicas implicadas en misiones de exploración marciana presentes y futuras, con el fin de evaluar su potencial para la detección de este tipo de minerales. Por un lado, se ha utilizado la espectroscopia Raman, que formará parte de la carga científica de la misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea. Por otro lado, la espectroscopia de IR, otra de las técnicas involucradas en esta misión de la ESA, así como la espectroscopia LIBS y la combinación de difracción-fluorescencia de rayos X (DRX-FRX), ambas a bordo de la misión MSL de la NASA. Estas técnicas han permitido identificar sulfatos (yeso, epsomita, jarosita y glaucocerinita), silicatos (hemimorfita) y carbonatos (hidrocincita e hidromagnesita), todos ellos minerales hidratados y algunos de los cuales también han sido descritos en Marte. Por otro lado, se han abordado los procesos de formación de estos minerales y las potenciales analogías con la mineralogénesis en Marte. Del conjunto de técnicas empleadas, la combinación Raman-LIBS se perfila como la opción más eficiente para la detección de minerales hidratados en condiciones marcianas.

Palabras clave


minerales hidratados; ExoMars; espectroscopia Raman; LIBS; Marte; análogos marcianos

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