Estudios Geológicos, Vol 59, No 1-4 (2003)

Origen bacteriano de espelotemas tipo moonmilk en ambiente karstico (Cueva de Altamira, Cantabria, España)


https://doi.org/10.3989/egeol.03591-495

S. Cuezva
Museo Nacional de Ciencias Naturales, Departamento de Geología, CSIC, España

C. Cañaveras
Departamento de Ciencias de la Tierra, CSIC-UA, Alicante, España

R. González
Museo Nacional de Ciencias Naturales, Departamento de Geología, CSIC, España

J. Lario
e Facultad de Ciencias Ambientales, UCLM, Toledo, España, España

L. Luque
Museo Nacional de Ciencias Naturales, Departamento de Geología, CSIC, España

C. Sáiz-Jiménez
Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología, CSIC, Sevilla, España

S. Sánchez-Moral
Museo Nacional de Ciencias Naturales, Departamento de Geología, CSIC, Madrid, España

V. Soler
Instituto de Productos Naturales y Agrobiología, CSIC, Tenerife, España

Resumen


Los espeleotemas subaéreos de tipo moonmilk de la Cueva de Altamira están constituidos fundamentalmente por un entramado de cristales aciculares calcíticos (needlefiber calcite, NFC) y filamentos microbianos activos. El carácter actual de los depósitos estudiados nos ha permitido observar los estadios iniciales de formación, así como las primeras fases de evolución de este tipo de agregados. En trabajos previos se establece el origen de los NFC asociado a rápida precipitación mineral debida a procesos de evaporación y criodesecación. Las estables condiciones microclimáticas de la cueva, con humedad del aire en saturación, nos permiten concluir que su origen no tiene que estar relacionado con dichos procesos. Asimismo se ha comprobado que los NFC de tipo varillas monocristalinas se generan mediante la calcitización de los filamentos microbianos. Los crecimientos epitaxiales y las cadenas policristalinas, en cambio, responden a fenómenos que pueden ser de carácter orgánico y/o inorgánico por precipitación química en un medio acuoso confinado dentro del biofilm.

Palabras clave


moonmilk; calcita fibroso-acicular; Altamira; karst; biomineralización

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