Estudios Geológicos, Vol 56, No 1-2 (2000)

Los marsupiales (Mammalia) del Mioceno Superior de la Formación Cerro Azul (Provincia de La Pampa, Argentina)


https://doi.org/10.3989/egeol.00561-2158

F. J. Goin
Departamento de Paleontología Vertebrados. Museo de La Plata, Argentina

C. I. Montalvo
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Universidad Nacional de La Pampa, Santa Rosa, Argentina

G. Visconti
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Universidad Nacional de La Pampa, Santa Rosa, Argentina

Resumen


Se describe la asociación de marsupiales sudamericanos fósiles de edad Huayqueriense (Mioceno tardío) más completa hasta ahora conocida. Los ejemplares fueron exhumados de varias localidades fosilíferas nuevas del centro y norte de la provincia de La Pampa (Argentina central), en sedimentos asignables a la Formación Cerro Azul: Bajo Giuliani, Quehué, Telén, El Guanaco y Laguna Chillhué. El conjunto de las sedimentitas loessoides analizadas en los diferentes afloramientos de esta formación indica la existencia de depósitos lacustres en la base, a los que suprayacen niveles eólicos, ambos con evidencias pedogenéticas. El análisis de estas sedimentitas en cada una de las localidades estudiadas, permitió correlacionarlas en un perfil integrado de la Formación Cerro Azul. Esta formación es correlacionable con la «Formación Epecuén», al menos en la localidad Salinas Grandes de Hidalgo y, probablemente, con los términos superiores de la Formación Arroyo Chasicó. Los marsupiales fósiles exhumados representan la casi totalidad de los grandes linajes (órdenes) de este grupo existentes en América del Sur durante el Neógeno. El didélfido marmosino Zygolestes tatei sp. nov. se distingue de la especie tipo del género por su tamaño algo mayor, el tercer premolar inferior no reducido y por la menor reducción del metacónido en el último molar inferior. Otro marmosino, Thylamys pinei sp. nov., se diferencia del resto de los Marmosini conocidos por la gran proximidad entre el paracónido y el metacónido en los molares inferiores y la gran anchura del talónido en el m4. Los marmosinos Monodelphini Thylatheridium hudsoni y T. dolgopolae están abundantemente representados en varias localidades de esta formación y su análisis confirme las estrechas afinidades existentes entre este género y Monodelphis. Unos pocos ejemplares permiten reconocer la presencia de los didelfinos Hyperdidelphys pattersoni y una especie indeterminada de Lutreolina en esta fauna. Un fragmento mandibular incluyendo parte del último molar, podría constituir el registro más antiguo de un Sparassocynidae para el centro de Argentina. Los Borhyaenidae y Thylacosmilidae (Sparassodonta) también están representados por unos pocos restos sumamente fragmentarios. Pliolestes venetus sp. nov. (Paucituberculata, Caenolestidae) se distingue de la especie tipo del género por su menor tamaño y el mayor desarrollo y menor desplazamiento del metacónido en el primer molar inferior. Microtragulus rusconii (Argirolagida, Argirolagidae) es generalizada con respecto a las otras especies del género por la menor reducción del talónido del m4, y mantiene más afinidades con M. catamarcensis que con M. reigi. Hyperdidelphys, Lutreolina, Thylatheridium, Achlysictis y, tal vez, Microtragulus constituyen géneros comunes con aquellos procedentes de los niveles superiores del Valle de Santa María y Puerta de Corral Quemado en la provincia de Catamarca (noroeste de Argentina). Pliolestes y Zygolestes constituyen por el contrario taxones exclusivos de la Formación Cerro Azul para el centro de Argentina durante la edad Huayqueriense. La asociación de marsupiales exhumada en la Formación Cerro Azul es la más abundante del Mioceno tardío de América del Sur. Su composición taxonómica confirma hipótesis previas sobre el importante recambio faunístico ocurrido en este continente como consecuencia de los cambios climático-ambientales que allí se produjeron a partir de mediados del Mioceno.

Palabras clave


Marsupiales; Mioceno Superior; La Pampa; Argentina

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