Estudios Geológicos, Vol 59, No 1-4 (2003)

Features of deep cave sediments: their influence on fossil preservation


https://doi.org/10.3989/egeol.03591-498

T. Torres
Laboratorio de Estratigrafía Biomolecular. E.T.S.I. Minas., España

J. E. Ortiz
Laboratorio de Estratigrafía Biomolecular. E.T.S.I. Minas., España

R. Cobo
CEDEX. Madrid, España

Resumen


En este trabajo se analiza el papel que juegan las características físicas y químicas de los sedimentos de galerías profundas de cuevas en la preservación de los caracteres morfológicos y paleobiomoleculares del material paleontológico incluido en dichos sedimentos. Los aspectos geoquímicos y de tamaño de grano del sedimento son críticos: las características generan un medio blando, plástico e impermeable que permite el transporte -mecánico sin grave deterioro del material (en coladas de barro); las características químicas mineralogía del sediment* proporcionan un ambiente con tampón fosfatado-carbonatado en el cual las biomoléculas hidrolizarán a un ritmo mucho más pausado que como lo harían al aire libre o en la entrada de las cavidades. Dado que el permafrost no fue un fenómeno extendido en la Península Ibérica durante al Cuatemario, al menos en las cotas a las que se situaban las cuevas habitadas por osos u hombres, nunca se produjo la desecación del sedimento y los poros no se llenaron de aire, protegiéndose los restos fósiles de la meteorización. Se ha registrado el cambio anual de temperatura dentro del sedimento y éste es prácticamente inapreciable, lo que añade nuevo interés a la fiabilidad del método de datación por racemización de aminoácidos. El análisis del colágeno remanente en la dentina de dientes de osos y hombres y de la racemización del ácido aspártico como herramienta geocronológica en material proveniente de sedimentos datados en diferentes Estadios Isotópicos del Oxígeno (4.O: Sidrón, Amutxate, Troskaeta, El Toll, Coro Tracito, Ekain, Lezetxiki, La Pasada, Eirós; 5." Reguerillo y Arrikrutz; 6.O-7." Sima de los Huesos) demuestra que cantidades importantes, o notables, de colágeno intacto todavía permanecen en la dentina, lo que hace que la búsqueda de ADN fósil parezca muy prometedora.

Palabras clave


Tafonomía; sedimentologia kárstica; geoquímica inorgánica; geoquímica orgánica; variación de temperatura; dentina; colágeno; ácido aspártico; racemización

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