Estudios Geológicos, Vol 52, No 5-6 (1996)

Aplicación de la modelización geoquímica al estudio de pautas evolutivas en las salmueras del Salar de Llamará (Chile). Aproximación de método inverso


https://doi.org/10.3989/egeol.96525-6266

P. L. López
Area de Petrología y Geoquímica. Depto. Ciencias de la Tierra. Fac. Ciencias. Universidad de Zaragoza, España

L. F. Auqué
Area de Petrología y Geoquímica. Depto. Ciencias de la Tierra. Fac. Ciencias. Universidad de Zaragoza, España

I. Garcés
Depto. IngenieríaQuímica.Universidad de Antofagasta, Chile

G. Chong
Depto. Geociencias. Universidad Católicadel Norte, Chile

V. Valles
Laboratoire de Science du Sol, Institut National de la Recherche Agronomique, Francia

M. J. Gimeno
Programa de Comportamiento Ambiental de Contaminantes Convencionales. Instituto de Medio Ambiente-CIEMAT, España

Resumen


Las salmueras superficiales del salar de Llamará (Chile) experimentan un proceso de concentración por evaporación a causa de la aridez del clima al que se ven sometidas. Estas salmueras son del tipo clorurado-sódico y presentan un pH aproximadamente neutro. El tratamiento de los datos hidroquímicos mediante el código de modelización PHRQPITZ (que incorpora un modelo químico basado en las ecuaciones de Pitzer) ha permitido realizar el cálculo de actividades iónicas e índices de saturación mineral; estos parámetros se han usado para evaluar la secuencia de precipitación mineral que controla la evolución geoquímica de las salmueras. La presión parcial de CO2 en solución calculada por el código experimenta un ascenso progresivo (siempre por encima del valor atmosférico) conforme avanza el proceso, lo que parece indicar la existencia de un desequilibrio entre las salmueras y la atmósfera. Todas las muestras tratadas se encuentran en equilibrio con calcita y yeso, siendo esta última la fase más estable en el sistema CaSO4-H2O para los valores de actividad del agua calculados. Del resto de fases salinas de interés sólo la glauberita alcanza el equilibrio en una etapa más avanzada del proceso, manteniéndose las demás en un estado más o menos marcado de subsaturación, si bien halita, mirabilita y thenardita llegan prácticamente al equilibrio en las últimas muestras recogidas. Los resultados del tratamiento termodinámico son consistentes con la mineralogía de las sales analizadas en los depósitos del salar. Por otra parte, los cálculos de balance de masa realizados mediante el código NETPATH confirmar que la precipitación de glauberita en los últimos estadios conlleva la disolución concomitante del yeso precipitado anteriormente en el salar.

Palabras clave


Salmueras; evaporación; modelización geoquimica; actividad; índice de saturación; equilibrio mineral

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